Fribourg-Gottéron HC

L’armada étrangère renouvelée

 

La saison 2018/19 en dents de scie de Fribourg Gottéron s’est hélas terminée par une participation au tour de relégation réunissant les 4 moins performantes équipes de National League. Il n’a pas manqué grand-chose aux Fribourgeois pour obtenir le 8erang et défier ainsi son ennemi préféré, le CP Berne.

Durant tout ce décevant championnat, Gottéron a souffert de la relative discrétion de ses 5 étrangers: le défenseur norvégien Jonas Holos; les attaquants Charles Bertrand (France), Jacob Micflikier (Canada), Andrew Miller (Etats-Unis) et Jim Slater (Etats-Unis). Aucun d’eux n’a été décisif et aucun d’eux n’a survécu au «mercato» du printemps.

L’arrivée de 4 nouveaux légionnaires, tous avec des atouts majeurs, redonne espoir aux dirigeants et aux fans des Dragons. Avec une logique implacable, le directeur sportif Christian Dubé est allé chercher un défenseur offensif, un centre et deux ailiers.

 

Desharnais de retour

 

Devant Reto Berra, précieux gardien co-titulaire avec Leonardo Genoni en équipe nationale, les expérimentés Philippe Furrer, Jérémie Kamerzin (de retour après 3 saisons passées à Berne) et Noah Schneeberger reçoivent l’appui de Ryan Gunderson (177 cm pour 78 kg, 34 ans). Gunderson a notamment joué 6 saisons à Brynäs (D1 suédoise) et fut le 2emeilleur défenseur offensif de la ligue en 2018/19. Gunderson a disputé les Jeux 2018 avec les Etats-Unis.

En attaque, on veut croire que les leaders suisses Julien Sprunger, Kilian Mottet et Andrei Bykov se sentiront moins seuls et partageront avec les trois nouveaux étrangers la pression de faire trembler les filets.

Le centre numéro 1 de Gottéron sera David Desharnais (Canada, 170 cm pour 80 kg, 32 ans). Il s’en vient d’Avangard Omsk (Russie), où il a perdu la finale de KHL contre le CSKA Moscou. Desharnais – 575 matchs de NHL, dont 473 avec les Canadiens de Montréal – avait joué 16 parties avec FR Gottéron en 2012/13.

Les deux ailiers suédois Daniel Brodin (186 cm pour 85 kg) et Viktor Stalberg (190 cm pour 95 kg) vont ajouter de la masse, de l’intensité et de la vitesse dans le jeu des Dragons. Brodin sort de sa meilleure saison comptable (44 points dont 23 buts avec Djurgardens, D1 suédoise), alors que Stalberg a déçu à Omsk (coéquipier de Desharnais) mais avait impressionné lors de son passage à Zoug (61 matchs, 61 points, dont 26 buts).

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